Wer braucht den Grinch? Alzheimer hat mein Weihnachtsfest gestohlen!

Carrie Knowles

Es ist nicht immer gesund, an Feiertagstraditionen festzuhalten.

Quelle: Carrie Knowles

Es begann nicht im Jahr 1985, aber das war das Weihnachtsfest, das uns dazu brachte, anzuhalten und anzuerkennen, dass es unsere Mutter ist Erinnerung Verlust, sie verändert Persönlichkeit und ihr wachsendes irrationales Verhalten war zu ausgeprägt, als dass wir weiterhin so tun könnten, als hätte sie gerade einen weiteren schlechten Tag.
Sie war verwirrt. Ich war mir nicht sicher, wer zum Abendessen erschien oder warum wir alle dort waren. Nachdem wir Geschenke geöffnet und das Abendessen zubereitet hatten, schob sie ihren künstlichen Baum in die Ecke des Kellers und bedeckte ihn mit einem Laken. Als ich ihr anbot, ihr zu helfen, die Ornamente abzunehmen und alles wegzuräumen, sagte sie, sie sei zu müde, um damit umzugehen. Als ich drückte, ärgerte sie sich und sagte mir, dass sie den Baum nie gefällt, sondern ihn nur bedeckt und für das nächste Jahr in der Ecke aufbewahrt habe.
Es war ein seltsamer Weckruf. Der Baum und all seine Fallen waren ein besonderes Ritual in unserer Familie. Als wir Kinder waren, bedeutete das Aufstellen des Baumes das Trinken von Eierlikör, den wir mit Pfefferminzstangen umrührten, während wir die Lichter aufstellten und uns über jeden freuten Unverpackte Spielerei durften wir am Baum hängen: Plastik, als wir klein waren, die zarten, geblasenen Glas, als wir wuchsen und die höhere erreichen konnten Geäst. Unsere Mutter hat den Engel natürlich immer oben auf dem Baum platziert.


Wie eine Abrissbirne schwang sich Alzheimer in den nächsten fünfzehn Jahren hoch und mächtig Weihnachten, und wir fuhren Jahr für Jahr fort, sie zu besuchen und unser Bestes zu geben, um eine Verbindung herzustellen und eine zu schaffen Feier.
Als wir uns ein Jahr darauf vorbereiteten, Flugtickets zu buchen, veranstalteten unsere Kinder einen kleinen Aufstand. Sie wollten nicht fliegen. Als unser ältester protestierte und die beiden anderen ihn unterstützten: "Es ist zu schwer, so schnell von hier nach dort zu gehen."

Ich verstand: Sie liebten sie, fanden es aber erschütternd, mit einem Schlag von ihrem Leben zu ihrem zu gelangen.
Zu diesem Zeitpunkt nahmen wir die 11-stündige Zugfahrt von Raleigh zum Alzheimer-Flügel im Chelsea Methodist Home in Michigan. Es war der beste Weg, bequem von hier nach dort zu reisen und im Beobachtungsauto zu sitzen Beobachten Sie die Weihnachtsbeleuchtung, während sich der Zug durch kleine Städte und Hinterhöfe schlängelt Weihnachten.

Fünf Jahre später, als wir Mama in den Alzheimer-Flügel zogen, nahmen meine Schwester und ich ihren Weihnachtsbaum herunter und teilten die Ornamente in verschiedene Kisten, um sie mit unseren beiden Brüdern zu teilen. Meine Box befindet sich in unserem Lagerraum. Und obwohl ich es weiterhin liebe, Geschenke zu kaufen und ein besonderes Abendessen für Freunde und Familie zuzubereiten, habe ich vor langer Zeit aufgehört einen Baum aufstellen, denn als Alzheimer übernahm und unsere Mutter ablehnte, bekam Weihnachten und all sein Glitzern seitlich gewischt.

Das bringt mich zu einem sehr befriedigenden Moment, als ich mich entschied, Weihnachten zu verbrennen.
Vor ein paar Jahren bot mein Mann, der eine Party liebt, unser Zuhause für den Tag der offenen Tür in unserer Ferienwohnung an. Während er fröhlich Leckereien backte, ging ich in einen Second-Hand-Laden und suchte nach den Weihnachtserinnerungen eines anderen, um unser Zuhause zu schmücken. Dann fand ich ein ganzes Dorf mit schicken Kerzen: Kirchen, Schulen, schneebedeckte Geschäfte, Kiefern, einen Weihnachtsmann und einen Schneemann. Allzu kostbar und hübsch, um sie zu verbrennen.

Ich kaufte sie alle, legte Aluminiumfolie über unser Buffet, besprühte es mit Kunstschnee und pflanzte mein Dorf. Ich habe sogar ein Lego-Feuerwehrauto mit Feuerwehrmann zusammengebaut und ihn bei einem der Häuser aufgestellt.
Als der erste Gast durch die Tür kam, schenkte ich mir ein Glas Wein ein und zündete die Kerzen nacheinander an.

Es war ein kathartischer Moment. Unsere Gäste haben es geliebt!
Am Ende des Abends, wenn die Kerzen ausgebranntIch ließ all diese dunklen Weihnachten los und versprach, neue Erinnerungen für mich und meine Familie zu schaffen, die hoffentlich über mein Leben hinaus Bestand haben werden.