Selbstmord + Ehrlichkeit: Wie man einen Seelenverwandten findet

Vor einigen Monaten wartete ich in der Schlange, um eine ausverkaufte Ausstellung in einem örtlichen Museum zu sehen. Ich hatte mein Ticket vor einiger Zeit gekauft, als ich mich in Bezug auf die Welt gut fühlte. Aber Depression war seitdem herabgestiegen, und das Letzte, worauf ich Lust hatte, war, unter Menschen zu sein, die es nicht verstanden haben, mich nicht verstanden haben und anscheinend den wahren traurigen Zustand des Universums nicht wahrgenommen haben. Gedankenloses Fernsehen und Junk Food winkten, und ich musste mich zwingen, an diesem Morgen aufzustehen und mich anzuziehen. Als ich zum Museum fuhr, lachte ich fast darüber, wie trostlos meine Erwartungen waren: Ich hoffte auf nichts weiter als ein paar Stunden desultorischer Ablenkung, nach denen ich nach Hause kommen und gründlich taub werden konnte.

Es war ein heißer Tag und die Schlange war lang. Durch die Menge in Urlaubsstimmung fühlte ich mich noch einsamer und unbedeutender als ich es bereits getan hatte. Alles wäre besser, als der endlosen selbstkritischen Drohne in meinem Kopf zuzuhören, dachte ich. Also beschloss ich - ganz anders als ich - ein kleines Gespräch mit dem Mann vor mir. Ich sagte etwas Banales über das Wetter und wir begannen zu plaudern.

Er war bis etwa fünfzehn Minuten nach unserem Gespräch völlig fremd, als er plötzlich ein intimer Freund wurde. Die Transformation geschah, als ich sagte, ich sei ein Schriftsteller, und er fragte mich, was ich geschrieben habe, und ich erzählte ihm von meinen Memoiren: "Manisch. ” Es gibt einfach keine Möglichkeit für mich, über dieses Buch zu sprechen, ohne zu offenbaren, dass ich es habe bipolare Störung. Ich schwitze es immer für die ersten endlosen Momente aus, ohne zu wissen, wie die andere Person reagieren wird. Zu meiner Erleichterung und Freude wurde ich diesmal gleichermaßen offengelegt.

"Ich habe mein ganzes Leben lang mit Depressionen zu kämpfen", sagte er. "Ich wurde mehrmals ins Krankenhaus eingeliefert, ich hatte sogar einen Elektroschock Therapie.”

Durch unausgesprochenen Konsens haben wir uns ein wenig vom Rest der Menge entfernt. Wir begannen mit den üblichen Salven - Medikamente, Nebenwirkungen, vielversprechende neue Behandlungen - und maßen gleichzeitig die Bereitschaft des anderen, sich zu öffnen und tiefer zu gehen. Es dauerte nicht lange, bis wir beide auf die nächste Stufe der Verwundbarkeit übergegangen waren: "Es wurde sogar so schlimm, dass.. . ” Er sagte das Wort zuerst, dann wiederholte ich ihn: „... ich versuchte Selbstmord.”

Das Schwert. Es ändert alles. Von diesem Moment an wussten wir Dinge über einander, deren Lernen manchmal Jahre oder ein Leben lang dauert. Diese Person versteht die Dunkelheit, dachte ich. Ich muss mich nicht erklären oder vorgeben, jemand zu sein, der ich nicht bin. Er war dort, er versteht es. Ich bin zuhause.

Er erzählte mir später, dass es ihm genauso ging, als wäre die Luft gerade leichter zu atmen geworden. Es war, als wären wir in der letzten Szene von "Casablanca" gelandet - am Anfang eines schönen Freundschaft. Und genau das ist passiert: Unsere Beziehung, die so tief verwurzelt ist, ist seitdem aufgeblüht. Zugegeben, dies war ein ungewöhnliches Ereignis. Es ist selten, über einen plötzlichen Seelenverwandten zu stolpern. Aber es wäre nicht passiert, wenn wir beide nicht mutig genug gewesen wären, uns kopfüber in gefährliches Gebiet zu wagen - um auf eine Verbindung zuzugehen, nicht weg von riskanter, aber potenziell lohnender Ehrlichkeit.

Die Offenlegung bietet enorme Vorteile. Ich weiß es, Sie wissen es, und dennoch haben so viele von uns Angst, über psychische Erkrankungen zu sprechen, geschweige denn offen über das Thema Selbstmord zu diskutieren. Sogar mein Freund und ich sprachen in gedämpften Tönen und waren uns anderer Ohren sehr bewusst. Die umfassende Berichterstattung in den Medien über die jüngste Flut von Todesfällen durch Prominente mag dazu beitragen, dies zu ändern, aber zum größten Teil sprechen wir alle immer noch im Flüsterton.

Durch meine Erfahrung wurde mir klar, wie sehr ich mich nach echter, bedeutungsvoller Interaktion sehne und wie falsch ich oft in Bezug auf das bin, was ich wirklich brauche. Ich isoliere, wenn ich depressiv bin, weil ich denke, dass ich mich dadurch besser fühle, aber der Komfort, den es mir gibt, ist dürftig und kalt. Vielleicht spüren Sie das auch an sich selbst, und wenn ja, fordere ich Sie auf, darauf zu reagieren. Intimität, Ehrlichkeit, unerfüllte Freunde: Sie sind alle da draußen und warten nur darauf, dass Sie das Gespräch beginnen.

(„The S Word“ heißt eine gefeierte neue Dokumentation über Selbstmord von Lisa Klein, die in Kürze auf Netflix verfügbar sein wird. Schau es dir auf FB und bei an www.theswordmovie.com.)