Wer ist rationaler, menschlicher oder nicht menschlicher Tier?

Es war ein interessanter Sommer für die moralische Frage des Tierschutzes. Der Mord an Cecil dem Löwen durch einen amerikanischen Jäger, der lokale Fährtenleser bezahlte, um das beliebte Tier aus dem Land zu locken Schutz eines simbabwischen Nationalparks, damit er als Trophäen-Nationalspieler getötet und enthauptet werden kann Empörung. Das Töten von auch Brennen Sie den Grizzlybären im Yellowstone Park nachdem die Mutter und ihre Jungen von einem Off-Trail-Wanderer überrascht wurden, der Blaze instinktiv angriff und dann aß. (Eigentlich hat sie wie eine gute Mutter einen Teil der Überreste des Wanderers begraben, damit ihre Familie später etwas zu essen hat.)

Weit weniger fordern Beachtung, aber viel wichtiger für die sich entwickelnde Frage, wie Menschen Nicht-Menschen behandeln sollten, war die Veröffentlichung von Jenseits der Worte: Was Tiere denken und fühlen, von Carl Safina, ein nachdenkliches, bewegendes und wichtiges Buch über Tiere Erkenntnis und Emotionen. Safina schreibt mit Respekt, Zuneigung, Bewunderung und sogar Ehrfurcht über die bemerkenswerten kognitiven Fähigkeiten vieler Tiere und argumentiert, dass wir nichtmenschliche Wesen mit mehr Respekt behandeln sollten. Aber er ist ein Wissenschaftler, und er stützt seinen Fall nicht nur auf Emotionen, sondern auf die festen und ständig wachsenden Beweise, die nicht-menschliche Wesen haben, mit denen wir zusammen sind Biologisch und verhaltensmäßig weitaus häufiger als das, was uns trennt, sind sie wesentlich empfindungsfähiger, intelligenter und rationaler, als wir ihnen zuschreiben zum.

Safina konzentriert sich auf Elefanten, Wölfe, Delfine und Killerwale, aber seine Beispiele reichen von Affen über Fische und Vögel bis hin zu Insekten. Die Geschichten, die Safina erzählt, sind bemerkenswert. Sie liefern starke Beweise für Tiere Intelligenz, Lernen und Selbstbewusstsein (definiert nicht dadurch, ob sich das Tier im Spiegel erkennen kann - Safina macht sich darüber lustig als ein zu enges Maß an Selbstbewusstsein - aber ob das Tier sich selbst als ein einzigartiges Wesen wahrnimmt, das von ihm getrennt ist Andere).

Es gibt erstaunliche und reichliche Beweise - zumindest unter den sozialen Tieren - für das, was nur in menschlichen emotionalen Begriffen beschrieben werden kann; die familiäre Wärme und Zuneigung unter Elefanten, die Trauer von Killerwalen beim Verlust eines Kindes (Beschreibungen des Wehklagens und der Raserei der Killerwale der Eltern wenn ihre Jugendlichen zur Ausstellung in marinen Vergnügungsparks entführt werden, ist dies herzzerreißend) oder die Aufregung und Glück Delfine zeigen, dass sie bei der Wiedervereinigung mit menschlichen Forschern nur gelegentlich etwas sehen.

Und es gibt zahlreiche Fälle von Tieren, die zeigen, was wir menschlich beschreiben würden Persönlichkeit; einzelne Tiere innerhalb jeder Art, die spielerischer, aggressiver, gelehriger, neugieriger oder Tiere mit besseren oder schlechteren Fähigkeiten als Familienführer sind.

Nicht-menschliche Tiere zeigen von Fall zu Fall konsequent die Fähigkeit, Dinge intelligent herauszufinden, die richtigen Entscheidungen zu treffen und aktiv zu sein Interpretieren Sie alle möglichen Hinweise - Geräusche, Gerüche, Gesten -, um Nahrung zu finden, Partner zu identifizieren, Sicherheit zu gewährleisten und erfolgreich mit ihnen zu interagieren Umgebungen.

Alle Arten von Tieren haben soziale Fähigkeiten. Viele zeigen, was nur als Emotionen bezeichnet werden kann. Sie denken. Sie fühlen. Safina argumentiert, dass wir aufhören müssen, an Tiere zu denken, indem wir fragen: "Was bist du?" und fange auch an zu überlegen, wer du bist.

In Safinas bewegendem und evidenzbasiertem Argument, dass nichtmenschliche Tiere Respekt und moralische Behandlung verdienen, ist eine noch tiefere Botschaft begraben. Wenn Rationalität so definiert wird, dass man seine Urteile und Verhaltensweisen auf einer objektiven Analyse der Beweise basiert, haben unsere nicht-menschlichen Partner auf dem Baum des Lebens alles über uns. Er schreibt:

Es gibt in der Natur eine übergeordnete geistige Gesundheit und oft in der Menschheit einen unterminierenden Wahnsinn. Wir unter allen Tieren sind am häufigsten irrational, verzerrend, Wahnvorstellungen, besorgt.

Es ist nicht die Rationalität, die einzigartig menschlich ist. Es ist Irrationalität.

Wir sind die einzige bekannte Spezies, die überwältigende Beweise leugnet - über Impfstoffe, über Klimawandelüber die Gefahren von Rauchen - auf eine Weise, die uns tatsächlich in größere Gefahr bringt. Die emotionale Natur der menschlichen Risikowahrnehmung kann manchmal zu einer buchstäblich selbstzerstörerischen Irrationalität führen. Nichtmenschliche Tiere machen solche Fehler nicht.

Mit unserer einzigartigen Fähigkeit, die Zukunft vorauszusehen, sind wir die einzige Spezies, von der bekannt ist, dass sie Phantom-Überzeugungen erfindet, einschließlich detaillierter Verhaltensregeln und Moral, um uns die Illusion der Kontrolle über unser ungewisses Schicksal zu geben. Nichtmenschliche Tiere haben keine Religionen. Sie brauchen sie nicht. Wie Safina bemerkt:

Andere Tiere sind großartige und vollendete Realisten. Nur Menschen klammern sich unerschütterlich an Dogmen und Ideologien, die trotz aller gegenteiligen Beweise völlig frei von Beweisen sind.

Und wie Safina bemerkt, ist es für den Menschen offensichtlich irrational, die umfangreichen Beweise zu leugnen, dass Tiere denken und fühlen. Ist das nur anthropomorphe Arroganz? Oder ist es notwendig, uns für die Schwielen (und völlige Grausamkeit) freizustellen, mit denen wir Nicht-Menschen behandeln?

Safina fragt:

Warum scheinen menschliche Egos von dem Gedanken so bedroht zu sein, dass andere Tiere denken und fühlen? Liegt es daran, dass es schwieriger ist, den Geist eines anderen anzuerkennen, um ihn zu missbrauchen?

Oder, wie Safina Charles Darwin zitiert:

Tiere, die wir zu unseren Sklaven gemacht haben, betrachten wir nicht gerne als gleichwertig.

Jenseits der Worte schließt sich Virginia Morells an Animal Wise: Die Gedanken und Gefühle unserer Mitgeschöpfe und andere Schriften über das Erkennen von Tieren als Äquivalent für Nicht-Menschen zu Daniel Kahnemans Denken Fast and Slow und Daniel Arielys vorhersehbar irrationale und viele andere Literatur über Menschen Erkenntnis; Arbeiten, die bemerkenswerte jüngste Entdeckungen darüber zusammenführen, wie Lebewesen denken. Diese populären Werke bringen das, was die Forschung in den letzten 30-40 Jahren entdeckt hat, in den Fokus und ein breiteres Bewusstsein. dass nichtmenschliche Tiere empfindungsfähiger, intelligenter und rationaler sind, als wir angenommen haben, und dass Menschen weit weniger rational sind, als wir vorgetäuscht haben.

Wenn wir dieses Wissen über menschliche und nichtmenschliche Intelligenz nur intelligenter nutzen könnten.

(Bild mit freundlicher Genehmigung von Wikipedia)