Die reichen Kinder der Kunstklasse

Überall in der Universitätsstadt, in der ich wohne und arbeite, bemühen sich die Eltern, Schönheit zu kaufen, und damit auch Kreativität. Natürlich ist auch Vielfalt gefragt, aber meistens in der akademischen Zusammenfassung. Eine wohlhabende Stadt bedeutet, dass es Kunst-, Theater- und Musikunterricht für Kleinkinder gibt, Ausstellungen mit interaktiven, kinderfreundlichen Funktionen. An den meisten Tagen würden meine Kinder lieber im Dreck spielen, als mit diesen gut gemeinten Funktionen zu interagieren, aber da sind sie, und ich bin froh darüber. Aber während die Gegend so viele kreative Bildungschancen bietet, wie Sie es erwarten, bereichern und bereichern Sie an vielen öffentlichen Schulen, die außerhalb der reichsten Enklaven liegen Kunstprogramme wurden gekürzt. Sie müssen bezahlen, um zu spielen.

Zwischen Trenton und Princeton wachsen meine Kinder in einem Gebiet von extreme Wohlstandsunterschiede, wo einige der größten Diskrepanzen in der Kunst zu sehen sind Bildung. Als meine ältere Tochter den Kindergarten betrat, sah ich sie von einer Flut von Arbeitsblättern umgeben, während wir Kinder auf Spielplätzen in einer Stadt trafen besuchte Eliteschulen, die in den jüngeren Klassen keine Hausaufgaben machten, "den Raum des Kindes ehrten" und künstlerisch reich anboten Lehrpläne. Dann, im letzten Frühjahr, haben wir Gold geschlagen, dachte ich, als ihr ein Teilstipendium für die Teilnahme an einem Stipendium angeboten wurde schöne Schule mit winzigen Klassen, einem ansässigen Künstler und viel Zeit für Gartenarbeit und Geschichte Nachstellungen. Das Gebäude selbst war keine gewöhnliche Struktur - es hatte die Form eines Nautilus, symbolisch für eine Reise nach innen. Ich berichtete diese Details allen, die zuhören wollten, und kam dann auf die Erde. Trotz des Stipendiums waren die Kosten der Schule nicht tragbar.

Diese Realität versank in der langsamen Qual der meisten Wahrheiten, die die ganze Zeit offensichtlich gewesen sein sollten, aber mein Handdrücken verwandelte sich schnell in Empörung. Meine Tochter, stöhnte ich zu meiner Großmutter, konnte mit der erforderlichen elterlichen Hybris Kreise um ihre reicheren Kollegen schreiben und zeichnen. Vielleicht sollten wir es zum Laufen bringen.

Meine Großmutter hatte andere Sorgen. "Willst du wirklich, dass sie mit allen reichen Kindern zur Schule geht?" Sie fragte. "Sie wird ein wenig Luft um sich haben, wenn du weißt, was ich meine." Diese Frage stellen sich viele von uns, die sich zwischen zwei Welten befinden, am Ende. Abgesehen von der Phantasie wollen wir, dass unsere Kinder das arme Kind in einer reichen Welt sind? Manchmal ist diese Bezeichnung nur relativ und manchmal nicht. In jedem Fall kann es unangenehme Auswirkungen haben.

Ich selbst blieb von solchen Beschwerden selig naiv, bis ich als Teenager meinen Sommer damit verbrachte, in einem teuren Sommercamp Schreiben und Fotografie zu unterrichten. Es ist mir nicht entgangen, dass die Kinder, die ich unterrichtete, wahrscheinlich bereits mehr formellen Unterricht erhalten hatten als ich. Aber ich liebte die Schüler, machte Freunde und verbrachte bald die meisten Abende damit, mit einem anderen Berater zu sprechen, dessen weitläufiges Zuhause ich während einer Pause besuchte. Sein Vater war ahnungsvoll und offensichtlich unglücklich über etwas, von dem ich fälschlicherweise vermutete, dass es nichts mit mir zu tun hatte. Wir wollten auf dem Rückweg zum Camp Fahrgemeinschaften bilden, aber als ich ihm Anweisungen zu meinem Haus gab, wurde er still. „Ich möchte nicht, dass mein Vater sieht, woher du kommst“, sagte er mir.

Zu der Zeit war ich verblüfft. Ich hatte registriert, dass wir aus verschiedenen Bereichen kamen. Meine Kindheit Zuhause war süß und ordentlich, aber unsere Stadt war verlassen worden deprimiert Durch die Schließung des Stahlwerks war die Autobahn, die dorthin führte, mit verlassenen Einkaufszentren übersät. Dass jemand dieser Tatsache eine verschlüsselte Bedeutung beimessen sollte, schien schockierend, ein datierter Rückfall in eine Zeit, von der ich annahm, dass sie sich irgendwo in der fernen, vielleicht viktorianischen Vergangenheit befand. Ich nehme an, meine Eltern hätten sehr stolz darauf sein sollen, wie effektiv sie es geschafft haben, ein positives Gefühl der Gleichheit und Offenheit in ganz Amerika zu vermitteln. Aber es war ein unhöfliches Erwachen.

Gerade als ich diese Klasse auf die harte Tour gelernt habe Vorurteil ist hässlich, ich habe aus erster Hand erfahren, wie viel man sich selbst geißeln kann, wenn sich herausstellt, dass etwas Begehrtes für seine Kinder unerreichbar ist. Aber wenn dieses begehrte Ding Kreativität ist, frage ich mich, ob wir manchmal den Punkt verfehlen. Kreativität macht etwas aus der eigenen Umgebung und den eigenen Erfahrungen, nicht umgekehrt.

Als Kind nahm ich keinen Privatunterricht, aber ich erkundete die Natur und verlassene Orte, verfolgte alte Fundamente und liebte lange Spaziergänge mit meinen Eltern und meiner Schwester zwischen der Autobahn und dem Kanal, Dosen sammeln, um sie zur Recyclinganlage zu bringen. Meine Mutter, eine talentierte Künstlerin und Lehrerin, hat in den Anfangsjahren viel mit uns zu Hause gemacht, aber ich fand meine öffentliche Schule sozial entfremdend und manchmal gewalttätig, mit wenigen Taschen voller Inspiration. Ich würde nicht versuchen, meine Schulerfahrung zu wiederholen, aber es hat meine Kreativität kaum beeinträchtigt. Kreativer Ausdruck war eine Oase, die ich selbst geschaffen hatte, ein geheimes Treibhaus eines Ortes und kein von der Gemeinschaft unterstütztes Wunderland. Als ich älter wurde, traf ich Künstler und Schriftsteller aus allen Bereichen, aber was am meisten Resonanz fand, war oft die Arbeit von weniger polierten. Ihre Kunst kam aus dem Leben, aus dem Widerstand, nicht aus dem Reagenzglas des Klassenzimmers; sein Überleben fühlte sich so unwahrscheinlich an, wie es notwendig war.

Privilegien und der Zugang zu einem Land perfekt kalibrierter Inspiration geben Kindern ein Gefühl kreativer Ansprüche. Das ist natürlich ein Vorteil, aber ein komplizierter. Es ist ein lustiges Paradoxon. Wenn in der Kunst Arbeit, die in Sicherheit und Ermutigung geboren wurde, mich oft als kompetent, aber ohne Seele empfunden hat, sind Sicherheit und Ermutigung genau das, was ich für meine Kinder will. Ich bin sicher nicht allein. Aber wir sollten uns nichts vormachen. Wir kaufen keine Kreativität - wir kaufen etwas anderes.

© Debra Liese Okt. 2013