Die Familien, die wir wählen

Sie starb im Mai an einem Schlaganfall. Zu jung; neunundsechzig Jahre alt. Zwei Wochen später bat der verwitwete Ehemann seine ältesten und engsten Freunde, sich zu Weihnachten der Familie anzuschließen. Es war schon immer ihr Lieblingsfeiertag gewesen, weil es die Familie feiert. Sie würde nie wieder bei ihrer Familie sein.

"Bitte sei bei uns; Die Kinder und Enkelkinder betrachten dich als Familie. "

Seine Freunde wollten wissen: "Werden wir nicht in einer schwierigen Zeit imponieren?"

"Hör auf", brachte der neue Witwer sie kurz. "Komm, sei mit uns und analysiere es nicht."

Familien sind nicht streng an generationsübergreifende Abstammungslinien gebunden - nuklear und erweitert. Familien sind mehrfach. Es gibt die Familien, in die wir hineingeboren werden, die durch Blut oder Blut Annahme"Wenn du vor ihrer Haustür auftauchst, müssen sie dich aufnehmen." Wir bekommen diese Familien, wenn wir geboren oder in sie adoptiert werden.

Und dann gibt es unsere anderen Familien, die wir für uns selbst schaffen.

Alan, 55, entwickelte nach längerer und intensiver Bestrahlung und Chemotherapie bei Hirntumor eine degenerative Hirnstörung. Als gesellige und angesehene Persönlichkeit des öffentlichen Lebens kann er seinen Namen nicht mehr unterschreiben oder schriftliches Material verstehen. Er ist stark aphasisch und kann sich trotz intaktem nonverbalen Verständnis nicht in viel mehr als ein paar Pronomen ausdrücken, die mit Grunzen oder Kichern durchsetzt sind. Er ist apraxisch und kann sich nicht ohne Anleitung auf einen Stuhl setzen oder die Gabel auf dem Tisch finden, seine Schuhe binden oder einen Fernseher bedienen. Er kann kein Licht ein- oder ausschalten. Jetzt wird ihm das Wohnen geholfen. Er genießt seine Besucher, wird aber zunehmend von den Mitarbeitern und anderen Bewohnern seiner Einrichtung angezogen. Es scheint - wir können es nicht wissen, weil er nicht kohärent sprechen kann -, die Gesellschaft seiner Landsleute zu bevorzugen. Er tröstet sich vor dem, was er anscheinend für seine neuere Familie hält, mit den Menschen, mit denen er wahrscheinlich den Rest seines Lebens verbringen wird. Alans neue Familie umfasst seine neue Welt, seine alten Freunde seine frühere Welt, zu der er nicht mehr gehört, zu der er nicht mehr gehört.

Der 32-jährige Patrick war dabei Psychotherapie, immer wieder mit demselben Psychologen, seit er elf Jahre alt war und von Familienereignissen traumatisiert wurde, die er als überwältigend empfand. Tatsächlich überwältigte ihn das tägliche Leben. Sein Psychologe half ihm durch die Mittelschule, das Gymnasium, das College und die Graduiertenschule mit relationaler und einsichtsorientierter Psychotherapie psychologisches Coaching. Patrick war bereit, seine Behandlung zu beenden. Keine Angst mehr lebensmüde Junge, er war allmählich zu einem versierten professionellen und glücklich verheirateten Mann herangewachsen, der ein erfülltes und produktives Leben führte. Während seiner letzten Sitzung, während seines letzten Abschieds, lächelte er diesen Therapeuten warm an und umarmte ihn. "Du warst mein anderer Vater, weißt du? Kann ich dir ab und zu eine E-Mail schicken und dir sagen, wie es mir geht? "

Tony, bipolar und schwer lernbehindert, war in der Behandlung von einem regelmäßig gewalttätigen und außer Kontrolle geratenen, freundlosen Fünfjährigen zu einem pro-sozialen, gut funktionierenden und gewachsenen gewachsen Medikament konformer Abiturient. Während seiner langen Behandlung informierte er seinen Psychologen wiederholt: "Du bist ein Teil meiner Familie. Wir könnten praktisch einen Platz für Sie am Esstisch einrichten, und wenn wir in Scheiße geraten, kommen wir heraus, indem wir sagen: "Was würde Dr. X dazu sagen?"

Die Schaffung einer Familie der Wahl ist Teil der normalen Entwicklung. Menschen, die vollständig menschlich sind, versuchen, vollständig in der Welt zu sein, indem sie Familien der Wahl bilden Aufbau eines sozialen Systems enger Freunde, Freunde, die es auch tun würden, wenn Sie vor ihrer Haustür auftauchen würden nimm dich auf. Familien nach Wahl sind das Ergebnis des menschlichen Bedürfnisses, in der größeren sozialen Welt zu leben, der Welt jenseits der Herkunftsfamilien.

Diese Familiengründung ist Teil der menschlichen Entwicklung. Kleine Kinder werden im Dienste ihrer Individualisierung von ihren primären elterlichen Objekten an ihre frühen Freunde des Spieldatums gebunden.

Tweens verbessern ihre sozialen Fähigkeiten und ihre Fähigkeit, die außerfamiliäre Welt anderer Menschen zu verhandeln, indem sie Mini-Netzwerke von Freunden schaffen, die Ganglien von Zugehörigkeiten verbinden.

Jugendliche schaffen Untergesellschaften sozialer Verbindungen, beginnend mit der Exklusivität von Cliquen und sich zu integrativeren, interessenbezogenen Freundschaften zu entwickeln, die sich Erwachsenen nähern Verbindungen.

Junge verheiratete oder auf andere Weise gekoppelte Menschen arbeiten intensiv daran, alternative Netzwerke zu schaffen, die nicht meine Kernfamilie sind. Dies ist ein später in der Entwicklung befindlicher Ausdruck der Individuation.

Leere Nester mittleren Alters richten ihre Familien nach Wahl häufig mit Freunden im gleichen Entwicklungsstadium des Erwachsenenalters neu aus. Während ihre eigenen Eltern weitergeben, investieren Erwachsene mittleren Alters viel Energie in die Pflege ihrer Eltern Freundschaft Netzwerke, um weiterhin sicher in einem fürsorglichen sozialen System verankert zu sein.

Ältere Menschen versuchen oft, ihre zu erhalten Soziales Netzwerk durch die Entwicklung neuer Freundschaften, da einige der älteren Freundschaften durch Tod oder ernsthaften Niedergang beendet werden.

Das Schmieden von Familien nach Wahl ist Ausdruck unserer Menschlichkeit, unseres Bedürfnisses, in sozialen Gruppen zu leben. Für einige ist es ein Akt von Elastizität. Das heißt, Menschen, die in schwierigen Familien geboren wurden, "kaufen" für eine liebevolle und unterstützende Familie von Freunden. Nicht andererseits Menschen, die in liebevollen, wachstumsfördernden und unterstützenden Familien aufgewachsen sind versuchen, die Belohnungen dieser Art von Verbindung mit Menschen außerhalb ihrer Familien von zu wiederholen Ursprung. Es ist ein bisschen so, als ob man nicht zu viel Gutes haben kann und genug ist nicht genug.

Letztendlich ist das Schmieden einer Familie nach Wahl ein Akt von Kreativität und Generativität. Während wir uns weiterentwickeln, ist es das, was uns wässert und uns hilft, unser ganzes Leben lang zu wachsen.